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由于吸烟者的诉讼遭遇挫折,烟草业开始收紧Tailwind


2019-08-14 13:07:16

由于吸烟者的诉讼遭遇挫折,烟草业开始收紧Tailwind

布隆伯格

三位联邦法官做出的一项有点引人注目的裁决可能有助于烟草业将数十年的吸烟者诉讼置于其背后。

亚特兰大的上诉法院小组表示,个别吸烟者已经被阻止作为一个群体起诉,他们必须各自证明他们使用的卷烟有缺陷,而不是依赖先前的陪审团的调查结果。 该决定增加了案件的时间,费用和不确定性。

雷诺美国公司和奥驰亚集团旗下的菲利普莫里斯公司多年来一直受到成千上万起诉讼的困扰,已经削减了索赔,特别是在佛罗里达州,他们已经失去了比美国其他地区更多的百万美元判决。结合。 现在,他们试图利用4月联邦法院的裁决来削弱那里的州法院案件,在针对老龄吸烟者的消耗战中拖延更长时间的诉讼。

密歇根大学法学教授埃里克戈登说,美国上诉法院的决定是对该行业的巨大威胁已经消退的最新证据。 2月份,烟草公司达成了1亿美元的400件联邦法院诉讼和解,并且面临着越来越多的吸烟者,他们可以声称他们并不完全了解卷烟的风险。

戈登说:“如果看一下大局,最糟糕的就是它们背后。” “烟草业幸免于难。”

晨星公司的分析师菲利普•戈勒姆同意了这一观点。 “美国的烟草诉讼正处于对烟草公司来说非常容易管理的阶段,”他说。

角落转了

美国烟草公司也以其他方式走出困境。 虽然随着越来越多的人戒烟,销售的卷烟数量正在下降,但制造商已经能够提高价格,从而带来适度的收入增长。

雷诺兹和罗瑞拉德公司已经从折扣卷烟中脱颖而出,专注于更有利可图的品牌,包括骆驼和纽波特。 销售量下降已经放缓,最近由于低油价导致吸烟人口袋现金减少。

这些公司一直试图通过整合来对抗不断下降的吸烟率并提高盈利能力。 雷诺兹去年7月宣布以250亿美元收购罗瑞拉德,这笔交易将使该国第二大和第三大卷烟制造商合并。 合并后的公司将拥有约34%的市场份额,并成为奥驰亚的较大竞争对手,奥驰亚拥有万宝路品牌,并拥有约47%的市场份额。 更强势的地位将为提高价格和削减成本提供更多的杠杆。

佛罗里达州诉讼

佛罗里达案件多年来一直拖累公司,这源于1994年提起的集体诉讼。吸烟者被允许起诉该行业,并在2000年对奥驰亚,雷诺兹和其他卷烟制造商赢得了1450亿美元的惩罚性赔偿裁决。 。

佛罗里达州最高法院于2006年撤销了该记录的判决,并驳回了集体诉讼,告诉数千名吸烟者及其幸存者单独起诉疾病和死亡。

作为该案件的一部分,被称为恩格尔的决定,法院给该班的前成员一年提出个人索赔,并提供了审判的捷径。 它允许他们依赖第一个陪审团的调查结果,包括公司出售有缺陷的产品并隐瞒吸烟的危险,尼古丁会上瘾,而且香烟会导致疾病。

诉讼卷入,在州法院上升至约5,000人,在联邦法院上诉至4,400起。 奥驰亚和雷诺兹在州法院仍然面临3,000多起诉讼。 在解雇了数百件索赔之后,今年又解决了400多件索赔,佛罗里达州只有少数联邦诉讼案仍然存在。

试用记分卡

在过去五年中,这两家公司都遭受了数百万美元的陪审团判决。 该公司在一份监管​​文件中称,雷诺兹在29项判决中支付了2.147亿美元。 总计2.935亿美元的判决正在上诉。 奥驰亚在一份监管​​文件中表示,截至4月20日,它已经失去了41个所谓的Engle案件,这些案件达到了陪审团,同时赢得了36个案件。

奥驰亚,雷诺兹和罗瑞拉德在2月份完成了4亿美元400件恩格勒案件,这标志着主要卷烟制造商首次同意直接向吸烟者支付款项,以解决因其产品造成的死亡和疾病索赔。 在律师费之后,和解后的平均收益率低于佛罗里达州法院提出的许多判决。

烟草胜利

上个月,亚特兰大上诉法院的决定使得针对这些个体吸烟者起诉更加困难的公司烟草公司采取了有利举措。

这项决定推翻了对雷诺兹和奥驰亚的875,000美元判决,这位判决是由一名20多年前死于肺癌的58岁女性的w夫赢得的。 审判法官告诉陪审团,原告Earl Graham不必证明卷烟有缺陷或公司疏忽。

上诉法院裁定,最初的恩格尔陪审团裁定所有卷烟都有缺陷并且所有卷烟制造商在出售这些卷烟时疏忽都不能用于个人诉讼。 根据上诉法院的说法,这相当于禁止卷烟,这是一项仅授予美国国会的权力机构。

雷诺兹发言人大卫·霍华德在一封电子邮件中说,这一决定“质疑所有恩格尔诉讼的基础”。 他拒绝进一步发表评论。 奥驰亚的发言人Brian May拒绝发表评论。

“这不会让原告开箱即用,但他们必须做更多工作,”法学教授戈登说。 “他们必须展示烟草公司所做的疏忽或故意。”

对于弱势案件,他说,“这是一次淘汰赛。”

远射

格雷厄姆的律师要求在亚特兰大的全体法庭进行复审。

迈阿密大学法学教授Sergio Campos说,这是一个很长的镜头。 他说,这一决定很可能适用于州法院的案件。

“联邦法律甚至在州法院也胜过州法,”他说。

雷诺兹已经在佛罗里达州的两起案件中引用了这一决定,其中包括向一名死去吸烟者的儿子提出350万美元判决的上诉。

原告的律师正在州法院利用格雷厄姆的决定,并不认为这是一个转折点。

由于格雷厄姆的决定,“我认为国家诉讼没有任何变化”,Alex Alvarez是一名科勒尔盖布尔斯律师,自2008年以来共审判了19起恩格尔案,至少赢得了14项判决,其中最大的一项判决,上个月针对雷诺美国公司上映了4650万美元。

阿尔瓦雷斯说,吸烟者及其家人(其中许多人出生于20世纪30年代)的真正困难在于时间的流逝。 他估计,佛罗里达州法院每年可以审判多达50起案件。

“这些人正在变老,”阿尔瓦雷斯说。 “很多这些病例都在葡萄藤上死亡。”

该案件是Graham诉RJ Reynolds Tobacco Co.,13-14590,美国第11巡回上诉法院(亚特兰大)。

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