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树木如何让城市更健康


2019-07-21 01:11:23

树木如何让城市更健康

作者:Pascal Mittermaier

去年五月,在这个城市有史以来最热的月份,我有幸访问印度孟买。 温度保持在40°C(104°F)以上,持续数天。 站在树荫下和站在充足的阳光下之间的区别就像是白天和黑夜。

这种热浪不仅不舒服。 它们构成严重的健康威胁 - 在解决极端天气时经常被忽视。

事实上,热浪导致的死亡人数超过任何其他类型的天气事件,每年全球有超过12,000人死亡。 在城市中,这种危险尤为明显,其中“城市热岛效应”导致的温度比附近欠发达地区高出12°C。 而这个问题并不局限于像孟买这样的热带城市。 2003年8月,欧洲一场毁灭性的热浪袭击仅在巴黎造成3000多人死亡。

更糟糕的是,城市的空气污染率往往更高,尤其是化石燃料和生物质燃烧产生的细颗粒物质(PM),每年造成高达300万人死亡。 对于许多城市居民来说,最大的健康和安全威胁是他们周围的空气。

世界卫生组织 ,世界上92%的人口都面临着危险的空气污染。 鉴于快速的城市化 - 到2050年,高达70%的人口将居住在城市 - 接触高污染水平的速度正在迅速上升。

但城市化并不一定会造成健康危机。 事实上,市政领导人可以采取一种非常简单的行动来减少极端高温和空气污染:种植更多的树木。

树木和其他植被通过遮挡表面和释放水蒸气自然地冷却周围的空气。 此外,他们的叶子充当过滤器,将周围30米(近100英尺)的PM水平降低了四分之一。 这是环保行动的一举两得。

我的组织The Nature Conservancy对世界进行了一项将受益于植树计划,估计它们在温度和PM方面的潜在投资回报。 鉴于树木最显着的影响是高度本地化的,我们发现巴基斯坦,印度以及南亚和东南亚其他地区人口稠密的特大城市将受益最多。

树木的高度局部化效果意味着即使在表面上有足够绿地的城市,种植树木也能提供高度针对性的效益。 考虑肯塔基州路易斯维尔。

它拥有郁郁葱葱的公园和阴凉的社区,似乎与孟买或卡拉奇没什么共同之处。 然而,路易斯维尔的街区拥有最小的树木覆盖,使这座城市成为美国增长最快的热岛之一 - 并促使大自然保护协会开展有针对性的植树活动

全球无数其他社区都可以从类似的举措中受益。 人口脆弱的地区 - 例如学校和医院附近 - 特别适合这种努力。 树木甚至可以用作防止高速公路或工业区污染的天然屏障。

在全球范围内,每年1亿美元的植树计划投资可以为多达6800万人提供PM水平的显着降低,同时还为7700万人提供降低1°C的气温。 相当于每人4美元的投资可以每年节省11,000-36,000人的生命,并减少数千万人的健康影响。

这种投资回报率与其他战略的估计值相当,例如工业洗涤器,汽车交通限制以及使用吸收较少热量的浅色建筑材料。 所有这些策略都有其中的作用; 仅靠树木无法解决我们所有的热量和空气质量问题。 但只有植树才能解决城市热量和空气污染问题。

树木还为城市提供了许多其他好处。 它们为野生动物提供栖息地,减少雨水径流,并隔绝大气中的碳,这有助于缓解气候变化。 还有越来越多的表明,接触树木和其他植被会对心理健康产生积极影响,特别是对儿童而言。 所有这些共同利益都说明了对树木和城市绿色基础设施(如公园和雨水花园)进行更多投资的智慧。

可持续发展目标包括可持续城市的专门目标,已将气温上升和城市空气质量作为紧迫的全球问题。 两者将在下周于摩洛哥马拉喀什举行的年度进行广泛讨论。 但这些也是本地问题,在每个城市 - 甚至在每个社区 - 都经历了非常不同的体验。

随着全球气候变化和可持续发展行动的推进,市政领导人可以采取自己的步骤,从有针对性,本地化和可复制的植树策略开始,改善居民的健康和福祉。 是时候种植了。

版权所有:Project Syndicate:

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