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重新思考生产力增长


2019-07-16 12:15:01

重新思考生产力增长

作者:J。Bradford DeLong

今天,世界人口平均比漫长的农业时代富裕20倍。 公元前7000年至公元1500年,资源稀缺,技术进步缓慢,马尔萨斯压力使几乎所有人口都处于接近维持生计的水平,今天的人均日收入低于1.50美元。

2017年,世界上只有约7%的人口是贫困人口。 考虑一种情况,我们采用我们目前生产的总货币价值,并用它来购买人们每天1.50美元消费的商品和服务类型。 每日平均全球产值为每人30美元(按当前价格计算)。

这就是我们今天每年约80万亿​​美元的全球收入。 虽然全球生产力的成果在任何方面都不是平均分配的,但今天我们社会的整体财富将使我们的农业时代前辈们感到茫然。

而且,我们不会生产和消费与我们近乎自给自足的祖先所做的相同的事情。 在2017年,基本谷物每天40千卡热量对任何人都没有好处。 与此同时,在农业时代,我们现在消费的普通商品和服务的类似物将非常昂贵。 在许多情况下,甚至不能考虑这样的类似物。 在公元前一世纪,Tiberius Claudius Nero无法在草莓和奶油上用餐,因为没有人想过将这两件物品放在一起,直到都铎王朝的红衣主教托马斯沃尔西的厨师在16世纪服役。

在1606年,只有一个人可以坐在家里观看关于女巫的血腥视听剧。 他的名字是英国和苏格兰国王詹姆斯斯图尔特。 他让威廉·莎士比亚和国王队的人保留了下来。 今天,超过40亿人拥有智能手机,平板电脑和电视,享受一种曾经为绝对君主保留的点播娱乐形式。

再举一个例子,十九世纪初最富有的人,Nathan Mayer Rothschild,在五十多岁时死于受感染的脓肿。 如果他可以选择将他所有的财富交给一剂现代抗生素,他可能会有。

因此,说今天一个典型的人比他或她的农业时代的前辈富裕20倍实际上是误导,因为消费者的选择现在远远超出了那时广泛可用的商品和服务。 今天的人们不仅享受丰富多彩,而且享受前所未有的各种选择,这对整体财富构成了巨大的推动作用。

但这种提升有多重要?

美国商务部经济分析局及其他国家的姐妹机构的统计人员一直在努力衡量增加“多样性”在生产力方面的作用。 根据标准估计,北大西洋地区的年劳动生产率增长率从1800年到1870年平均为1%,1870年至1970年间为2%,自那时以来为1.5% - 过去十年可能出现放缓。 但这在很大程度上是对我们如何改善为世界穷人提供必需品的估计; 它并不能衡量我们的生活在多大程度上提高了生产力。

我们很大程度上充实了那些从根本上改变了人类文明的创新。 这些包括抽水马桶,汽车,电力,长途通信,现代信息处理等。

再说一次,在早期的历史时期取得类似的能力本来是非常昂贵的 - 或者根本不可能。 在罗马帝国晚期,只有富有的贵族可以购买一个命名者 - 一个负责记忆名字和面孔的奴隶,并在社交场合要求时提醒他们的贵族。 今天,有一个基本的智能手机比一个十几甚至几千个类似命名的助手的随行人员更好。

在思考增长的未来,以及持续增长将为全人类开放的机会时,我们应该反思我们已经走了多远。 在过去的200年里,我一直试图衡量北大西洋经济增长的规模,但我确信产量增加了30倍或更多。

我们可以依靠多少增长,对于我们将成为谁将意味着什么? 如果过去是任何指南,我们不可能知道。 明天的草莓和奶油尚未发明。

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